Xilitol: O que é, Benefícios, e Onde Comprar este Adoçante

thumbnail_xilitolTradução, adaptação e finalização por Guilherme Torres e Roney Fernandes. O texto original é do Kris Gunnars e está aqui.

Se tivéssemos de escolher um único fator responsável pelo declínio da saúde na dieta moderna, provavelmente escolheríamos o açúcar.

Por essa razão, as pessoas que buscam ter uma alimentação mais alinhada com o que evoluímos comendo costumam buscar por alternativas naturais como o Xilitol.

O xilitol se parece visualmente com o açúcar e tem gosto de açúcar, mas tem menos calorias do que o açúcar e não eleva os níveis de açúcar no sangue.

Vários estudos sugerem que ele pode melhorar a saúde bucal e trazer vários outros benefícios importantes.

Este artigo traz um olhar detalhado sobre o Xilitol, e sobre como ele pode afetar sua saúde.

O Que É Xilitol E Como Ele É Feito?

paleo, dieta, paleolítica, emagrecer, saúde, low-carbO Xilitol é uma substância que é classificada como um álcool de açúcar (ou um poliól).

Álcoois de açúcar são como um híbrido entre uma molécula de álcool e uma de açúcar.

Devido a sua estrutura, eles têm a capacidade de estimular os receptores do sabor doce na língua.

O xilitol é encontrado em pequenas quantidades em frutas e vegetais e, portanto, é considerado natural.

Os seres humanos até mesmo produzem pequenas quantidades dele através do metabolismo normal.

É um ingrediente comum em gomas de mascar sem açúcar, doces, balas, alimentos para portadores de diabetes e produtos para a higiene bucal.

O xilitol tem uma doçura semelhante ao açúcar regular, mas contém 40% menos calorias:

  • Açúcar de mesa: 4 calorias por grama.
  • Xilitol: 2,4 calorias por grama.

O xilitol se parece o açúcar – porque é um pó branco e cristalino:

4b4nosugarObviamente, o xilitol é um adoçante refinado, logo, ele não contém quaisquer vitaminas, minerais ou proteínas.

Nesse sentido, ele é composto de calorias “vazias”.

O xilitol pode ser extraído de árvores como a bétula, mas também pode ser feito por um processo industrial que transforma uma fibra vegetal chamada xilana em xilitol.

Apesar de álcoois de açúcar serem tecnicamente carboidratos, a maioria deles não elevam os níveis de açúcar no sangue e, portanto, não contam como “consumo líquido” de carboidratos, tornando-os adoçantes populares em produtos voltados para uma dieta low-carb.

A propósito… não se deixe intimidar pela parte de açúcar de álcool.

Porque ele realmente não tem nada a ver com o álcool que as pessoas bebem.

Por isso, o consumo de álcoois de açúcar é sim seguro para quem quer evitar o consumo de álcool.

Resumindo: O xilitol faz parte de um grupo de adoçantes chamado álcool de açúcar e é encontrado em algumas plantas.

Ele se parece com açúcar e tem gosto de açúcar, mas possui 40% menos calorias.

O Xilitol Tem Um Índice Glicêmico Muito Baixo E Não Causa Picos De Açúcar No Sangue Ou De Insulina

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Um dos efeitos negativos do açúcar é que ele pode gerar picos nos níveis de glicemia no sangue – e também nos níveis de insulina.

Devido à alta quantidade de frutose, isso também pode levar a resistência à insulina e a diversos tipos de problemas metabólicos, quando consumido em excesso.

Isso acontece porque o açúcar de mesa é parte glicose (que eleva a secreção de insulina) e parte frutose (que causa resistência à insulina) – o que forma, dessa maneira, uma combinação bem perigosa para a sua saúde.

Nesse contexto, o xilitol contém zero de frutose e tem efeitos insignificantes na glicose sanguínea e na insulina.

Portanto, nenhum dos efeitos nocivos do açúcar se aplicam ao xilitol.

Seu índice glicêmico (uma medida de quão rapidamente os alimentos elevam o açúcar no sangue) é algo entre 5 e 12, se comparado ao açúcar regular, que tem um índice glicêmico de entre 60 e 70.

Ele também pode ser considerado um adoçante amigável para quem está querendo perder peso, uma vez que contém 40% menos calorias que o açúcar comum.

Para pessoas com diabetes, pré-diabetes, obesidade ou outros problemas metabólicos, o xilitol é uma excelente alternativa ao açúcar.

Embora isso ainda tenha que ser estudado em seres humanos, estudos com ratos têm mostrado que o xilitol pode melhorar os sintomas da diabetes, reduzir a gordura abdominal e até mesmo mitigar o ganho de peso em uma dieta “de engorda”.

Resumindo: Ao contrário do açúcar, o xilitol tem efeitos negligenciáveis em se tratando de níveis de açúcar no sangue e de insulina.

E vários estudos com ratos mostraram benefícios impressionantes para a saúde metabólica.

[Relacionado] Veja o que o Dr. Souto tem a dizer sobre xilitol e outros adoçantes

Xilitol Mata As Bactérias Ruins Da Boca E Traz Importantes Benefícios Para A Saúde Dentária

healthy_smiling_teethMuitos dentistas recomendam gomas de mascar adoçadas com xilitol… por um bom motivo.

Isso ocorre porque numerosos estudos mostram que o xilitol traz poderosos benefícios para a saúde bucal e prevenção de cárie dentária.

Um dos principais fatores de risco para cárie dentária é um tipo de bactéria oral chamado Streptococcus mutans – que é a principal bactéria responsável pela placa bacteriana.

Embora ter um pouco de placa nos dentes seja algo normal, quando a situação sai do controle o sistema imunológico começa a atacar as bactérias causadoras dessa placa.

E essa situação pode levar a doenças inflamatórias na gengiva, como a gengivite.

Como essas bactérias orais se alimentam da glicose proveniente da comida – mas não conseguem se alimentar do xilitol – a substituição do açúcar pelo xilitol reduz o alimento disponível para as bactérias nocivas.

Mas os efeitos do xilitol vão além disso… porque, mesmo que as bactérias ruins não consigam se alimentar de xilitol, elas ainda o ingerem.

E, quando as bactérias estiverem cheias de xilitol, elas serão incapazes de absorver glicose.

Então, essencialmente, seu ciclo de produção de energia estará “entupido” e elas acabarão morrendo.

Em outras palavras, quando você masca um chiclete com xilitol (ou o usa como adoçante), o metabolismo do açúcar das bactérias fica bloqueado e elas literalmente morrem de fome.

Em um estudo, mascar chicletes adoçados com xilitol reduziu os níveis das bactérias ruins entre 27 e 75%, ao passo que não teve efeito sobre as bactérias boas.

O xilitol também traz outros benefícios dentários:

  • O xilitol aumenta a absorção de cálcio no sistema digestivo (o que é bom para os dentes e também pode proteger contra a osteoporose);
  • O xilitol aumenta a produção de saliva (que contém cálcio e fosfato, que são absorvidos pelos dentes, ajudando na remineralização);
  • O xilitol reduz a acidez da saliva (o que ajuda a combater a degradação causada pelo ácido ao esmalte do dente).

Diversos estudos mostram que o xilitol, seja substituindo o açúcar ou adicionando-o em sua dieta, pode reduzir as cáries e problemas relacionados em 30-85%.

Dado que a inflamação está na raiz de muitas doenças crônicas, faz sentido dizer que reduzir a placa e a inflamação da gengiva possa trazer benefícios para o resto de seu corpo também.

Resumindo: O xilitol pode matar as bactérias nocivas na boca, reduzindo as cáries e a formação de placa.

Isso pode ajudar a prevenir problemas relacionados às cáries e doenças inflamatórias da gengiva.

Xilitol Reduz Infecções De Ouvido Em Crianças E Combate O Fungo Candida Albicans

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A boca, o nariz e os ouvidos estão todos interligados.

Por esta razão, as bactérias que vivem na boca podem acabar causando infecções de ouvido (um problema que é inclusive muito comum em crianças).

Parece que o xilitol, no fim das contas, pode matar algumas dessas bactérias – da mesma forma como ele mata de fome as bactérias formadoras de placa nos dentes.

Em um estudo com crianças com infecções de ouvido recorrentes, o uso diário de goma de mascar adoçada com xilitol reduziu a taxa de infecção em 40%.

O xilitol também ajuda a combater o fungo Candida albicans, reduzindo sua capacidade de se aderir a superfícies e causar infecção.

Resumindo: Chiclete adoçados com xilitol podem reduzir infecções de ouvido em crianças e ajudar a combater a infecção causada pelo fungo Candida albicans.

O Xilitol Traz Vários Outros Benefícios Potenciais Para A Saúde

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O colágeno é a proteína mais abundante no corpo – e é encontrada em grandes quantidades na pele e nos tecidos conjuntivos.

Há alguns estudos com ratos que mostram que o xilitol pode aumentar a produção de colágeno, o que pode ajudar a neutralizar os efeitos do envelhecimento da pele.

O xilitol também pode ajudar na proteção contra a osteoporose – em um estudo, ele causou aumento tanto no volume ósseo quanto no teor mineral dos ossos de ratos.

E, apesar de o xilitol matar as bactérias “ruins” na boca, ele também pode alimentar as bactérias boas do intestino, o que é um ponto positivo.

Em se tratando disso, ele funciona como uma espécie de fibra solúvel.

Resumindo: O xilitol pode ajudar a aumentar a produção de colágeno e reduzir o risco de osteoporose.

Ele também parece ter efeitos prebióticos, alimentando as bactérias amigáveis do intestino.

[Relacionado] O que você precisa saber sobre adoçantes (naturais, artificiais, calóricos e não calóricos)

Efeitos Colaterais E Dosagem

Vou sair da cetoseO xilitol é geralmente bem tolerado, mas algumas pessoas apresentam efeitos colaterais gastrointestinais quando o consomem em excesso.

Os álcoois de açúcar podem aumentar a quantidade de água no intestino ou ser fermentados pelas bactérias do mesmo.

Isso pode causar gases, distensão abdominal e diarreia.

No entanto, o corpo parece se adaptar muito bem ao xilitol.

Se você aumentar sua ingestão lentamente e deixar tempo suficiente para seu corpo se adequar, então, as chances de você observar algum efeito negativo são quase nulas.

Se você não tiver certeza de que você tolera os álcoois de açúcar, então, considere estar por perto de um banheiro a primeira vez que você comer uma quantidade significativa.

De toda forma, a longo prazo, o consumo de xilitol parecem ser completamente seguro.

Em um estudo, indivíduos consumiam uma média de 1,5 kg de xilitol por mês, com uma ingestão diária máxima de mais de 400 gramas, sem apresentar quaisquer efeitos negativos.

Pessoas usam polióis como o xilitol para adoçar todos os tipos de coisas… cafés, chás e receitas diversas – inclusive receitas de sobremesas adequadas à dieta low-carb.

Sendo que você pode substituir o açúcar pelo xilitol na proporção de 1:1.

No entanto, caso você tenha síndrome do intestino irritável ou intolerância a FODMAPs, é melhor ter um cuidado extra com os álcoois de açúcar – ou mesmo talvez evitá-los completamente.

Um Dúvida Comum: Xilitol Pode Ser Aquecido?

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Por se tratar de um adoçante que está se popularizando agora, ainda existem diversos mitos e dúvidas associados ao xilitol.

Uma dúvida muito comum diz respeito ao aquecimento do xilitol.

Pesquisando a fundo sobre o assunto, não encontramos nenhum evidência que o xilitol teria suas propriedades alteradas ou deixaria de ser xilitol quando exposto a altas temperaturas.

Dessa forma, acreditamos que se trata de um composto estável e seguro para ser usado inclusive em receitas que o façam ser aquecido, seja no forno, fogão ou mesmo microondas.

Conclusão e Palavras Finais

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Se você quiser adoçar algo, o xilitol é uma excelente escolha.

Considerando que a maior polêmica sobre os adoçantes é saber se eles irão fazer mal a você, o xilitol acaba tendo um efeito oposto a eles – com diversos estudos mostrando que o xilitol pode trazer benefícios reais para a saúde.

Afinal de contas, ele não causa picos de glicemia nem de insulina, ele mata as bactérias produtoras da placa na boca e alimenta os microrganismos bons do intestino.

O que mais você poderia querer em um adoçante?

Relacionado: Onde Comprar Xilitol

Sempre nos perguntam onde compramos o xilitol que utilizamos para fazer nossos vídeos de receitas low-carb.

Nós optamos por comprar xilitol na loja virtual da Darwin 6clique aqui para ver o produto.

Lá também tem muitos outros suplementos alimentares, caso você se interesse :)

Referências

Para deixar a leitura mais fluida, separamos algumas das referências citadas no texto original e as agrupamos aqui:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21508
  2. http://www.aapd.org/media/Policies_Guidelines/P_Xylitol.pdf
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21434778
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21765599
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22832597
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1178408/
  7. http://www.glycemicindex.com/foodSearch.php
  8. http://www.glycemicindex.com/foodSearch.php?num=2481&ak=detail
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10946407
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2352484/
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC90255/
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10890712
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21576989
  14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1067728
  15. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/4010648
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12778091
  17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3434645/
  18. http://adr.sagepub.com/content/21/1/74.extract
  19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/4076932
  20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9591750
  21. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11721142
  22. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10983872
  23. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15832042
  24. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/783060
  25. http://www.aspcapro.org/sites/pro/files/xylitol.pdf
  26. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22381181
  • André Paiva

    Prezados, uma pergunta meio boba, mas só pra ter certeza mesmo.
    Por conter calorias, o xilitol no café não seria indicado para ser consumido em jejum intermitente certo?

    • Ola André!

      O xilitol realmente não é a melhor opção para o jejum. Além de conter calorias, ele altera um pouco a insulina; é pouco, mas tira do jejum calórico e também do insulínico.

      Espero ter ajudado :)

      • Pedro Matias

        Boas, eu costumo tomar o sumo de 1 a 3 limões de manha, isso já tira do jejum calorico e/ou insulinico?
        obg

        • Ola Pedro!

          O jejum calórico mantem-se em média até 40kcal ingeridas.

          Já o insulínico depende, 1 limão provavelmente não lhe tirará, mas mais que isso eu nao sei te dizer. Acho que nesse caso vale a pena comprar o aparelho e medir

  • Ola Beth, obrigado pelos elogios!

    conhecemos sim, é outra ótima opção para adoçar. Recomendamos!

    • Beth Dias

      Obrigada, a opinião de vcs é embasada em pesquisas, retorno importante pra mim.☺

      Em 19/01/2017 23:00, “Disqus” escreveu:

      • Ola Beth!

        Sempre, baseado em pesquisas e na mais moderna ciência. :)

  • Ola Fernanda!

    Na verdade nao! Existem outras opções de adoçantes.

    Sucralose e stevia, por exemplo, sao boas opções e sao mais baratos.

    Além disso, qualquer adoçante culinário já é melhor que açucar kkk

  • Glaucia Silva

    Ta tudo indisponível na loja indicada :(

  • Ola Selma!

    Na verdade esses dois adoçantes são ótimas opções! Ambos são naturais e substituem muito bem o açúcar.

    Não há um “melhor”; nossa dica é que opte pelo mais viável a você.

    Abraços!

  • Ola Socorro!

    Outra opção de adoçante mais acessível é a stevia, por exemplo.

    Investir dinheiro em açúcar de coco não vale a pena, é caro e não traz benefício nenhum em relação a emagrecimento; tem as mesmas calorias, carboidratos e índice glicêmico que o açúcar refinado.

    Além disso, nós usamos xilitol sim em nossas receitas porque acreditamos ser a melhor opção e queremos passar o melhor sempre para nossos leitores; porém, sempre deixamos claro que ele pode ser substituído pelo adoçante de sua preferência

    Abraços

  • valéria bazan nascimento

    Crianças podem ingerir o Xilitol?

    • Boa tarde Valéria!

      De modo geral, pode sim. Claro que em excesso terá o mesmo efeito probiótico que tem em adultos, mas nada muito grave

      Abraços!

  • Boa note Thais!

    Nunca vi nenhum xilitol que fosse misturado com outras substâncias que fizessem mal a saúde, mas nao duvido que possa existir… O jeito é dar uma conferida na embalagem antes de comprar

    Abraços!